• L'ESPAGNE MERIDIONALE 4ème semaine

    DE ELCHE A ALBACETE

    Mercredi 6 février :

    La nuit a été plus calme que la précédente, mais j'étais si fatiguée que je me suis endormie comme une souche ! Ce matin il fait déjà 17° à 10h. Nous avons un peu regardé la carte hier soir, et nous avons décidé d'aller voir Albacete. Nous prenons la route le long du rio Vinalopé où châteaux et forteresses sont les témoins des anciennes batailles menées dans la région.

    Tout d'abord le château de Sax d'origine islamique, puis conquis par la couronne d'Aragon en 1239 et enfin cédé à la couronne de Castille. Il possède encore son donjon qui repose sur une caverne et sa tour bastion. Il ne se visite que le dimanche et aujourd'hui c'est mercredi.

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    Nous continuons cette route et nous tombons sur le château de Atalaya à Villena. Edifié par les arabes au XIème siècle, il connut beaucoup de guerres dont la Guerre de Succession et la Guerre d'Indépendance contre les français. Sa silhouette seigneuriale est vraiment magnifique du haut de la colline où nous l'apercevons.

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    Une pancarte nous interpelle : Sanctuario de Belén. Comme nous avons toujours été agréablement surpris par les sanctuaires visités, nous décidons d'y aller. En route on tombe sur un troisième château, le château de Almansa. Construit au XIVème siècle par Juan Manuel. Un siècle plus tard, le marquis de Villena effectua d'importantes modifications qui lui donnent son aspect actuel. C'est un des plus jolis château de Castille-la Mancha et aussi l'un des mieux conservé. Nous avons voulu aussi le visiter, hélas il était fermé pour travaux.

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    Nous continuons notre route parmi un vrai désert et après une route très étroite et poussiéreuse nous trouvons le Sanctuaire de Belén.

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    Vraiment imposant comme sanctuaire mais très simple ! Nous ne voyons personne et la porte du sanctuaire est ouverte, nous y entrons. Construit en 1536, mais une trace laisse à supposer que ce sanctuaire existerait depuis le IXème siècle dirigé par des moines ermites. Ce sanctuaire est dédié à la Vierge de Bethléem qui est la Sainte Patronne de Almansa. On admire ses peintures murales, son dôme et son retable baroque, tout ceci de la fin du XVIIème siècle voir début du XVIIIème. C'est un lieu  plein de recueillement et emplit de sérénité, comme nous les aimons, peut être est-ce le fait que nous soyons entièrement seuls.

    Une pénombre nous accueille, seul l'autel est éclairé où trône majestueusement, la vierge de Bethléem.

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    A droite du dôme une porte avec une grille en fer forgé fermée nous intrigue.

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    Nous découvrons le derrière de l'autel, c'est vraiment magnifique !

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     Nous sortons de ce sanctuaire vraiment éblouis par tant de raffinements.

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    Nous reprenons la route, direction Albacete. Après ces nombreux arrêts nous sommes un petit peu en retard. Mais en chemin, nous croisons ce magnifique château. C'est le château de Chinchila de Monte-Aragon.

    Construit tout en haut d'une colline sur des restes romains et visigoths, il fût reconquis par l'infante Don Alfonso en 1241 et totalement reconstruit au XIVème siècle. Il a été utilisé comme prison entre le XVII et le XXème siècle et son célèbre prisonnier est César Borgia. Il a  connu les nombreuses guerres dont la Guerre de Succession et la Guerre d'Indépendance. L'énorme fossé construit tout autour du château et creusé dans la roche, aux dimensions impressionnantes de 6m de hauteur et de 10 m de largeur est l'élément essentiel de ce château.

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    Nous arrivons à Albacete et nous partons à la découverte de cette ville. Nous nous dirigeons en premier vers la cathédrale. Juste en face se trouve la casa de Hortelano, manoir du XXème siècle dont l'architecte fût Daniel Rubio. Tour à tour compagnie d'assurance, Conseil de l'Université de Castilla-La Mancha, Siège de la police locale d'Albacete, elle est depuis 2004 le siège du musée de la coutellerie. 

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    La cathédrale de San Govianni de Battista, en espagnol San Juan de Bautista est construite sur un ancien temple mudéjar. Commencée en 1515 elle ne sera achenée qu'en 1949. C'est donc un mélange de siècles, de styles, d'arts et d'histoire qu'on découvre pendant la visite. Lorsqu'on entre dans cette cathédrale, on remarque tout de suite ses quatre énormes colonnes de style renaissance et qui ont été la cause de l'arrêt de la construction en 1538. En effet les piliers gothiques ont été remplacés par les colonnes actuelles et ont provoqué l'effondrement des voûtes gothiques. La cathédrale restera alors sans voûtes jusqu'en 1690 où les voûtes actuelles de style baroque seront construites.

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     L'abside, surmontée des trois vitraux(la visitation à gauche, San Govianni Battista au milieu et le baptême de Jésus à droite), est une petite merveille !

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    Les différentes chapelles le long de la nef.

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    Les murs sont entièrement recouverts de peintures faites par Casimir Escribá Felix Garcia représentant des scènes de la bible.

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    La visite de cette cathédrale nous aura encore éblouis par la beauté de ses petites chapelles et par ses peintures monumentales.

    Nous étions venus à Albacete rien que pour la cathédrale(nous avons du retard sur notre itinéraire) mais nous faisons un petit tour de ville. Nous découvrirons la Casa Perona construite à la fin du 18ème siècle et qui est un palais rococo, El triunfo de la Virgen qui est un sculpture qui rend hommage à la vierge de los Llanos qui est la patronne d'Albacete. Nous découvrons aussi dans une petite rue une exposition de Playmobil où les touristes en Casille-La Mancha sont représentés, trop cool !!!

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    Nous quittons Albacete pour un endroit que nous avions beaucoup aimé l'année dernière. Nous y arrivons à la nuit tombante mais le panorama est encore magnifique. Je vous laisse deviner, si vous connaissez bien sûr, et nous avons ce joli spectacle en soupant ! Bonne nuit et à bientôt.

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